door Bruno van der Kraan op Unsplash

"Mijn ouder wordende leeftijd: ik ben dertig."

Vanmorgen las ik een verhaal op Medium.com over het hebben van geen kinderen (iets waar ik direct mee te maken heb) en was ik reacties aan het beoordelen op haar bericht. Eén schrijver maakte de bovenstaande opmerking. Ik viel bijna uit mijn stoel op mijn bijna 66-jarige kont.

Laten we duidelijk zijn. Ik maak geen grapjes over deze schrijver. Aan de ene kant vond ik het grappig, omdat ze minder dan de helft van mijn leeftijd heeft. Terwijl ik dit schrijf, zit ik in mijn versnellingskamer om spullen samen te brengen voor vier grote reizen die volgend jaar komen: Afrika in november om een ​​bad ass mountain te beklimmen en zes dagen op een paard te rijden, een zeiltocht rond het kruid Eilanden Indonesië voor een maand volgend jaar januari. Voor juni-juli 2019 sta ik op het punt een aanbetaling te sturen naar een paardenuitrusting in Noord-British Columbia om vier weken te rijden op ongelooflijk, prachtig en zeer moeilijk terrein. Ik ben van plan om in november naar Namibië te gaan om de duinen te berijden en te schrijven over grote inspanningen voor het behoud van katten.

Deze reizen zullen GEEN wandeling in het park zijn en dat is mijn hele punt. Leeftijd heeft niets te maken met mijn vermogen om deze dingen te doen, behalve dat ik enorm competenter ben dan ik in de dertig was (godzijdank). Mijn bereidheid om mijn achterwerk af te werken, mijn centen te sparen en mijn uitgaven onder controle te houden, hebben er allemaal veel meer mee te maken. Oh. En kinderloos zijn helpt veel. Vijfenzestig is zinloos. Ik ben nu veel beter in vorm dan ooit mijn hele leven.

Het onderwerp dat ons op deze pagina had samengebracht, was het krijgen van kinderen. Degenen onder ons die onveranderlijk die keuze maken - en ik krijg nog steeds deze onzin - worden beoordeeld en bludgeoned over onze waarde als vrouwen door hoeveel eenheden we hebben geslagen, en of we ons werk voor de samenleving hebben gedaan door onze baarmoeder aan het werk te zetten voor de staat.

Vriendelijk, ga naar de staat, neuk jezelf.

door Tanja Heffner op Unsplash

Ik ben het met haar eens, en ik ben het ook eens met de oorspronkelijke schrijver. Dit zijn onze lichamen. Deze vrouw - en haar partner - zouden graag dezelfde opties hebben die ik momenteel uitoefen, namelijk reizen, ontdekken, uitgeven en deelnemen aan het leven zonder de opvoeding van vele tientallen jaren. Voor velen gaat dat tegenwoordig tot ver in de jaren dertig en veertig, al is het niet om een ​​andere reden dan de kosten van levensonderhoud.

Er is hier echter veel meer kwaad aan het werk. Deze jonge vrouw heeft het gevoel dat dertig 'ouder wordt'. Zelfs als ze een grapje maakte, is dit een wijdverbreid geloof.

Wat me zo diep bedroeft, is dat mijn moeder, een heel mooie vrouw op zichzelf en die grotendeels goed ouder werd, dezelfde onheilige angst voelde over ouder worden. Ze was bijna dertig jaar 39. Hoewel ze ermee wegkwam totdat ze gewoon niet meer kon, wat een verklaring over de angst om oud te worden dat ze zoiets zou doen.

Het is nu veel erger. We hebben levendige jonge vrouwen die zeggen - zelfs voor de grap - dat dertig oud is.

Dat betekent dat we op een bepaald niveau instemmen met deze onzin. Dat is een perfect recept voor verkoop voor bedrijven die op onze onzekerheden rekenen.

door Jacob Postuma op Unsplash

Ik heb dit overal in medium gezien, mannen, vrouwen, homo's, lesbiennes, tranny, maakt niet uit. Een vrouw schreef me eens dat ze 'er een hekel aan had 67 te zijn.' Nou, overweeg vriendelijk de opties.

Wat is er in hemelsnaam mis met ons dat we het gevoel hebben dat we een misdaad hebben begaan als we een dag na onze 29e verjaardag durven leven? Wat is de overtreding in de opbouw van leeftijd en wijsheid, of tenminste men hoopt dat ze hand in hand gaan? Waarom vieren we de dood van artiesten die zichzelf met 27 hebben beledigd alsof dat een soort vrijlating was in plaats van een criminele verspilling van talent?

Wat mij betreft, denk ik dat een beetje hiervan is omdat de samenleving uitstekend werk doet om degenen onder ons (vrouwen in het bijzonder) over een bepaalde leeftijd af te schilderen als nutteloos, waardeloos, levenloos en zeer zeker NIET SEXY.

Als ik deze onzin geloofde, zou ik ook bang zijn. Ik zag een make-upadvertentie in Vogue met een vrouw duidelijk in de jaren zestig of meer (bedankt Vogue, althans voor het normaliseren daarvan). Film en mode kunnen goed stereotypen steken. Bijvoorbeeld met kleurenmodellen. In toenemende mate bijvoorbeeld ook het gebruik van zwarte modellen met zeer krachtige Afrikaanse functies. Niet anglicized.

Nu zie ik oudere vrouwen in druk. Nou, het gaat over verdomde tijd.

Ik zal lang begraven worden voordat het gesprek rond oudere vrouwen verandert, als dat ooit gebeurt. Kijk, het is net zo slecht voor mannen, maar dat is niet echt mijn focus hier. Ik zie verhalen over prachtige oudere mannen die zelfs in de jaren tachtig modelleren (https://www.boredpanda.com/handsome-old-men/?utm_source=google&utm_medium=organic&utm_campaign=organic)

Ik zie niet veel van dezelfde artikelen voor vrouwen van dezelfde vintage, tenzij het iets is over oudere sterren die we (nog) willen neuken. Er is deze https://www.buzzfeed.com/antwaunsargent/older-models-who-are-absolutely-beautiful?utm_term=.imVGK0XOQ#.wxrwaW2Y4, maar laten we duidelijk zijn. De enige vrouw die pronkt met haar lichaam is slechts 47. Het artikel van de mannen viert hun lichamelijkheid, hun lichamen. Niet de vrouwelijke modellen. De meeste van die modellen die ouder zijn, zijn zorgvuldig bedekt, of hebben in een aantal gevallen talloze procedures gehad.

Ik pleit niet voor een beetje kneep en stop hier en daar. Ik ben geen purist. Toen ik 52 was, had ik de wangen van mijn moeder ontwikkeld en daar iets aan gedaan. Daardoor zag ik er niet dertig uit. Het zag er minder moe en minder opgewonden uit.

Die procedure maakte ook geen enkel verschil in de kwaliteit van mijn leven. Het gaf me een beetje meer plezier om mezelf in de ochtendspiegel te kijken. Dat is alles. Heb me geen liefde of acceptatie gegeven of me populair of rijk gemaakt. Helemaal niet. Het was een milde, aangename verbetering. Toen vergat ik het helemaal.

door Priscilla Du Preez op Unsplash

Kwaliteit van leven heeft weinig of niets te maken met uw leeftijd. Het heeft veel meer te maken met hoe goed je voor jezelf, je vriendenkring zorgt, of je nu een manier vindt om van dienst te zijn. Een breed scala aan interesses hebben. Leven zo hard als je kunt.

Ik zou ook willen stellen dat kwaliteit van leven ook veel te maken heeft met (en vergeef me dat ik dit heb aangegeven) niet geobsedeerd te zijn door niet meer superjong te zijn. Daar kunnen we niets aan doen.

Als iemand die in Colorado woont en de hele tijd grijze haren met prachtige lichamen ziet, garandeer ik je dat maar weinig van die vrouwen hun lichaam voor een camera zouden verbergen. We breken het de hele tijd op de trap, in de sportschool, bij het zwembad, in yogales, we klimmen, rappel, kajak, rijden, fietsen, MTB.

We zijn keihard.
Wij rocken. En jongen, we leven een interessant leven.

Nogmaals, ik beweer op geen enkele manier dat de jonge vrouw die opmerkingen maakte over haar oplopende leeftijd, geen levendig en interessant leven leidt.

door Velizar Ivanov op Unsplash

Wat heel verontrustend is, is dat wij als samenleving het collectief Koolaid hebben gedronken dat veroudering slecht is. Die markt, lachend aangeduid als "anti-aging," zal naar verwachting groeien tot $ 66,2 miljard wereldwijd tegen 2023.

Je kunt geen anti-leeftijd hebben. Dat is pure onzin. Elke seconde die je besteedde aan het lezen van dit artikel of online winkelen voor een huidcrème van $ 880 die belooft die regels te wissen (dat is het niet), ben je verloren. Je had buiten hardop kunnen leven.

Zorgen maken over ouder worden veroudert ons ongeveer net zo snel als fast food, sedentaire gewoonten en hatelijk zijn.

Wat daar krankzinnig aan is, is dat dit precies is waar bedrijven op rekenen om ons onzin te verkopen om te repareren wat onmogelijk kan worden opgelost. We zullen verouderen en sterven. De andere dingen (bijvoorbeeld slecht eten, slechte gewoonten, hatelijk zijn) kunnen.

Het verbeteren van wat we kunnen beheersen, houdt ons veel jonger dan elke $ 880 container La Prairie-gezichtscrème. Van mijn kant is die $ 880 de aanbetaling voor die epische rit in British Columbia.

Daarover gesproken, dat evenement geeft mij een perfect voorbeeld. Ik ken iemand die midden vijftig is. Een geweldige amazone die in Montana woont, niet ver van waar ik elke kerst Spokane bezoek. Ze heeft duizenden geïnvesteerd - en zal duizenden blijven investeren - in Botox-behandelingen om haar gezicht ongevoerd te houden. Haar gezicht komt niet overeen met haar handen, haar nek of haar grijzende wortels.

Wat leeftijden haar zijn haar woede, haar bitterheid en haar constante klagen over zowat alles. Haar leeftijd is niet het probleem. Haar gezicht is niet het probleem. Het is haar karakter.

door Muye Ma op Unsplash

Ik heb geen tijd om me zorgen te maken over anti-aging. Ik heb het te druk met leven. Dat is wat me levendig, energiek, sterk, betrokken en eerlijk gezegd, jong houdt.

Ja, ik ben 65. Maar mijn hart, ziel en houding zijn veel jonger dan de meeste jongere mensen die ik ontmoet die dagelijks in angst voor een rimpel leven.

Voor mij is jong het vermogen om in de regen te dansen, in de wind te lachen, plezier te maken met stront die er niet toe doet (en de meeste stront doet er niet toe) en elke dag vreugde vinden. Veel van die kenmerken komen alleen voor heel jonge mensen, en die van ons oud genoeg om erachter te komen wat echt belangrijk is na een leven lang zorgen te maken over wat we niet kunnen beheersen.

door Eiliv Aceron op Unsplash

Mijn oude mentor Meg Hansson en ik lunchten decennia lang elke maand. Toen ze 92 was, kreeg ze constant Vietnamese noedels op haar kin. Voor mijn moeder zou dat heel beschamend zijn geweest. Meg stak haar versierde kin naar me uit en maakte een Halloween-gezicht. We zouden op de tafel vallen, lachend.

Ze was jong. En ze was veruit mijn grootste leraar in de kunst van het jeugdig zijn.

La Prairie kan dat niet in een klein flesje stoppen en het verkopen. Maar ieder van ons kan het zelf leren. Sterker nog, als we dat perspectief eenmaal hebben, raken we nooit meer op.

Mijn leeftijd gaat inderdaad vooruit. Ik kon er minder vliegende scheet over geven. Ik heb uitstapjes gepland, kilometers te lopen, gewichten om op te tillen, paarden om te rijden, bergen om te klimmen. Ik kan alleen voor mezelf spreken, maar het is leuk om vrij te zijn van de onophoudelijke gevangenis die me vertelt dat mijn enige waarde voor de samenleving gebaseerd is op of ik jong, mooi, vruchtbaar en sexy ben.

door Toa Heftiba op Unsplash